Rodziny ptaków

Laysan pogonysh

Pin
Send
Share
Send
Send


Zdjęcie krakersa Laysan (Zapornia palmeri)

To czarno-białe zdjęcie ptaka na gnieździe z 1906 roku jest prawdopodobnie najlepszą fotografią krakersa z Laysan (Zapornia palmeri) z rodziny pasterskiej. Gatunek zniknął w połowie ubiegłego wieku, dzieląc los wielu gatunków żywych organizmów, które są unikalne dla wyspy Laysan w archipelagu hawajskim.

Bieganie pościgami Laysan. Zdjęcie © Donald R. Dickey, 1923

Ten mały szarobrązowy ptak o długości zaledwie 15 cm był ostatnim i najlepiej zbadanym z kilkunastu gatunków endemicznych powozów archipelagu hawajskiego. Oprócz ptaków morskich był najwybitniejszym przedstawicielem awifauny Laysan. Najwyraźniej populację tego gatunku oszacowano na około dwa tysiące osobników. Biegacze byli bardzo zwinni i niestrudzeni biegacze, używali skrzydeł dla lepszej równowagi i byli w stanie skoczyć prawie metr na wysokość. Ich dieta obejmowała wszystkie dostępne rodzaje pożywienia, od nasion i młodych liści po owady i zwłoki ptaków. Nie odczuwali strachu przed człowiekiem. Ich jedynymi wrogami na wyspie były ptaki fregat, przed którymi uciekali ścigacze, uciekając w zarośla wysokiej trawy lub chowając się w norach petreli.

Wypchane powozy Laysan z Übersee-Museum Bremen. U góry z lewej - dorosłego mężczyzny, w prawym górnym rogu - dorosła samica, na dole po lewej - młoda suczka, prawy dolny - pisklę. Zdjęcie z J. P. Hume, 2017. Nieopisane młode upierzenia szyny Laysan lub derkacza (Zapornia palmeri: Frohawk, 1892) oraz Szczegółowa chronologia jego wymarcia

Wkrótce po zasiedleniu archipelagu hawajskiego przez ludzi, największe wyspy straciły dziesiątki endemicznych gatunków ptaków, owadów i mięczaków lądowych. Ale Wyspy Podwietrzne, położone na północny zachód od głównego grzbietu archipelagu, są znacznie skromniejsze i dlatego w większości pozostały niezamieszkane, a presja ludzi i zwierząt synantropijnych na ich ekosystemy była minimalna.

Laysan pogonysh. Zdjęcie © Alfred M. Bailey, 1913, z en.wikipedia.org

Wyjątkiem był Laysan, druga co do wielkości z Wysp Podwietrznych. Oprócz dużych kolonii ptaków morskich, które w najlepszych latach liczyły około dziesięciu milionów osobników, ten skromny obszar lądowy był wyjątkowy pod względem obecności jednocześnie pięciu endemicznych taksonów ptaków lądowych. Było to ułatwione dzięki obecności gęstej szaty roślinnej, która otaczała położone w centrum wyspy słone jezioro i zapewniało schronienie i pożywienie ptakom. Ogromne znaczenie dla przetrwania wielu przedstawicieli awifauny miały również owady roślinne, wszelkiego rodzaju owoce morza, takie jak pustelniki i martwe ryby, a także wspomniane kolonie dużych ptaków morskich - albatrosy, petrele, głuptaki i fregaty.

Punktem zwrotnym w losach wyjątkowego ekosystemu Laysan był początek programu zagospodarowania złóż guano. Prowadził ją niemiecki imigrant Max Schlemmer, który osiadł na wyspie wraz z rodziną i zespołem pracowników w 1894 roku. Aby lepiej zaopatrzyć tymczasowych mieszkańców wyspy w mięso, a w przyszłości handlować nim, Schlemmer wypuścił na Laysan świnki morskie i króliki. Ten ostatni, bezpretensjonalny i posiadający znaną zdolność do masowej reprodukcji, z powodzeniem zakorzenił się na wyspie. W 1909 r. Prezydent USA Theodore Roosevelt nadał Lysanowi status obszaru chronionego, wykluczając jakąkolwiek działalność przemysłową na tym terenie. Wyjazd prawie wszystkich ludzi spowodował zmniejszenie presji na populację królików, co z kolei spowodowało prawie całkowite zniszczenie roślinności wyspy przez zwierzęta. Niektóre gatunki lokalnej flory całkowicie zanikły. Tak więc, nie czekając na naukowy opis, lokalna palma została wymazana z powierzchni ziemi, prawdopodobnie z rodzaju Pritchardia.

Opuszczony Laysan 11 kwietnia 1923 roku. Zdjęcie © Alexander Wetmore z archiwum Smithsonian Institution na flickr.com

Podążając za roślinami, ptaki zaczęły wymierać. Pierwszą ofiarą był nominowany podgatunek Hawaiian Warbler (Acrocephalus znajomy) Jest małym ptakiem o typowym wyglądzie dla tego rodzaju: o brązowej górze i szarym dole tułowia. Różnił się od zachowanych, ale niezwykle rzadkich podgatunków z wyspy Nihoa, nieco mniejszym rozmiarem i wyraźniejszym kontrastem tonacji grzbietowej i brzusznej. Początkowo gajówki były jednymi z najpospolitszych ptaków na wyspie i prawie nie bały się ludzi. Zniszczenie szaty roślinnej przez króliki nie tylko pozbawiło je schronienia, ale także podważyło bazę pokarmową: małe ćmy, które służyły za ich pożywienie Agrotis laysanensis zniknął wraz z nimi. Ponadto zdemaskowane gniazda wodniczek były często niszczone przez brodzące. W 1913 roku amerykański ornitolog Alfred Marshall Bailey znalazł jednego z ostatnich przedstawicieli podgatunku. Podczas kolejnej wizyty amerykańskich naukowców na pokładzie statku „Tanager” w 1923 r. Nikt nie spotkał tutejszej wodniczki.

Hawajska wodniczka z wyspy Laysan przy gnieździe, maj 1902. Zdjęcie © Walter K. Fisher z en.wikipedia.org

Laysan apapane (H. sanguinea).

W górę: lewo Płeć żeńska, po prawej śpiewający mężczyzna.

Na dnie: lewo dorosły mężczyzna, po prawej młody ptak.

Podążając za nią, endemiczny gatunek hawajskich dziewcząt kwiatowych - Laysan apapane (Himatione fraithii). Samce tego gatunku były ubarwione cynobrowoczerwono z brązowawo-beżowym ogonem i czarno-brązowymi lotkami i piórami na ogonie, samice i młode były nieco jaśniejsze. Dziewczęta-kwiatki jadły owady i nektar z lokalnych kwiatów, głównie hawajskich kaparów (Capparis sandwichiana). Ptaki często znajdowano na ziemi, co jest nietypowe dla najbliższego im gatunku - ognistej hawajskiej dziewczyny-kwiatka zamieszkującej duże wyspy archipelagu (H. sanguinea). Jeden z ostatnich Laysan Apapans został sfotografowany i sfilmowany przez uczestników tej samej wyprawy na pokładzie statku „Tanager” w kwietniu 1923 roku. Krótko po nakręceniu na wyspę uderzyła gwałtowna burza i nikt inny nie widział tego ptaka.

Inwazja królików miała druzgocący wpływ na padlinę Laysan. W 1923 roku zaobserwowano tylko dwa osobniki i była to ostatnia obserwacja gatunku w jego naturalnym środowisku. Niemniej niepokojący stan populacji został zauważony na długo przed tą wyprawą. Próbowano uratować pościg. Ptaki zostały przeniesione na sąsiednie wysepki wolne od ssaków, ale większość utworzonych w ten sposób populacji szybko wymarła z różnych powodów. W tym samym 1923 roku króliki na Laysan zostały skutecznie wytępione, po czym roślinność wyspy szybko się odnowiła.

Ścigających można było tam bez problemu zwrócić, ale przeszkodziła temu polityka Franka Lowseya, który stał na czele lokalnej rady ds. Rozwoju rolnictwa i leśnictwa w latach 1935-1943. Jego głównym celem było przekształcenie Hawajów w raj dla myśliwych: to za jego przewodnictwa na archipelag zostały wprowadzone perliczki, bażanty i inne obce gatunki ptaków. Ale grupa 20 laysan chaserów z atolu Midway, przygotowana przez Waltera Donayo na prośbę ornitologa George'a Munro, w czerwcu 1941 roku nie otrzymała zezwolenia na import. Najwyraźniej Lowsey po prostu nie widział sensu w ratowaniu gatunku, który nie spełniał kryteriów przydatności dla ludzi, dobrego wyglądu lub melodyjnego śpiewu. Ostatnią parę łowców Laysan zauważono na Eastern Island w atolu Midway w czerwcu 1944 r., Zaledwie rok po inwazji szczurów.

Laysan finch flower girl i jajko albatrosa. Zdjęcie © Cameron Rutt z macaulaylibrary.org

Los pozostałych dwóch endemicznych ptaków Laysan był bardziej pomyślny. Turkusowy Laysan (Anas laysanensis) prawie stała się czwartą ofiarą inwazji królików: w 1912 r. pozostało tylko 12 osobników tej małej kaczki. Ale podjęte na czas działania mające na celu ratowanie gatunku okazały się bardziej skuteczne: obecnie około tysiąca tych ptaków żyje na Laysan i kilku innych wyspach archipelagu. I Laysan Finch Flower Girl (Telespiza cantans) z powodzeniem przetrwał czarne dni dla ekologii wyspy, gdyż był w stanie przetrwać żywiąc się padliną i jajami ptaków morskich w warunkach braku pokarmu roślinnego i owadów. Oba gatunki znajdują się na Czerwonej Liście IUCN (cyraneczka - jako krytycznie zagrożony wyginięciem kwiatek - jako gatunek wrażliwy) i są chronione przez prawo amerykańskie.

Pin
Send
Share
Send
Send